aanmelden
EBS bestaat 30 jaar
Oprichter Bo Engberg over Nederlandse versterkercircuits, Jan Akkerman en de toekomst
Merknieuws 20-12-2018 06:12
EBS bestaat dit jaar – 2018 – 30 jaar. We belden met Bo Engberg, een van de twee oprichters van het merk, om eens bij te praten. Hij vertelde ons over de oprichting en de NAMM-nieuwtjes, die we pas in januari bekend mogen maken.

foto boven: links Bo Engberg, rechts Mats Kristofferson

Na het draaien van een nummer in Stockholm, neemt een man in het Zweeds op, maar we hebben te kort Wallander gekeken om vloeiend te antwoorden. Okay, we verstaan er eigenlijk helemaal niks van. In het Engels vragen we dan maar of we Bo Engberg aan de lijn hebben en dat is zo. Bijna meteen barst hij trots los als we over de geschiedenis van het merk beginnen en hem vragen hoe alles in 1988 begon.

Jan Akkerman
'Het begon allemaal al veel langer geleden! Als kind maakte ik al muziek, ik zong, maar ik was ook gek van elektronica. Ik zat in allerlei popbands en op een dag vroeg een gitarist van een van mijn bands of ik geen versterker voor hem kon bouwen. Alles wat hij kon krijgen vond hij niet fijn klinken. Ik vond in het Nederlandse blad Elektor een schema: 'Bouw je eigen versterker,' heette dat artikel duidelijk! Ik bouwde een versterker volgens dat schema, maar het was te basic. Ik ben toen steeds een stapje verder gegaan en ik heb later de Halkan-versterkers ontworpen. Jullie Jan Akkerman speelde daar nog op! EBS heeft dus een historie met Nederland.'

De EBS-1
'In de jaren tachtig begon ik met Mats Kristofferson met het bouwen van het technische gedeelte van studio's in en rond Stockholm en het aanleggen van geluidsapparatuur in stadions, bij radio en tv, op beurzen, et cetera. We waren het vaste inbouwbedrijf van Sony-systemen. Ik speelde toen veel bas in bandjes, maar mijn versterker was niet goed. Ik wilde er zelf een bouwen, maar mijn kennis ging niet ver genoeg.  Mats kon het wel en het resultaat was de EBS-1. Een voorversterker. We besloten met alles te stoppen en alleen met deze versterker verder te gaan. Zo hebben we samen EBS opgericht.'

Flea
'We gingen in 1988 naar de Musikmesse in Frankfurt,' vervolgt Bo. 'We hadden niet eens een stand, maar we liepen gewoon wat mogelijke partners af en we kwamen Herschel Blankenship tegen, die een van de oprichters van Schecter is. Een echte Amerikaan met een grote cowboyhoed! Hij nodigde ons de volgende dag uit in zijn hotelkamer, we bespraken een deal, hij nam ze mee naar de VS en opeens speelde Flea van de Red Hot Chili Peppers op onze versterker. Billy Talbot van Neil Young's Crazy Horse was de tweede en Jimmy Earl van Chick Corea de derde (foto rechts). Het was altijd mijn wens om in de muziekwereld te werken en opeens was dat gelukt! We hadden een vliegende start.'

Het beste
In al die jaren hebben jullie vele klassiekers gemaakt. Van de enorme Fafner, die op de grote podia van de wereld te zien was, tot en met de populaire lichte Reidmar. Is er een bepaalde versterker waar je extra trots op bent?
'Je bent altijd trots als je iets nieuws maakt. Je wilt altijd het beste maken en je nieuwste versterker is altijd je beste. We hebben een filosofie: we maken altijd het beste dat we kunnen en daarna kijken we pas wat het bouwen kost en wat het in de winkel moet kosten, haha! Zeker de eerste series waren daarom erg duur, want we bouwden kleine oplages. Tegenwoordig ontwerpen we alles nog steeds in Zweden, maar de oplages zijn groter en we werken ook met wat Aziatische partijen om kosten lager te houden.'

Reidmar
Momenteel is de al eerder genoemde Reidmar een van de populaire versterkers van de Zweden. De 750W versie is al een graag geziene gast op podia en wordt door onder meer 'onze' Jay-Tee Teterissa bespeeld. Tijdens zijn clinic voor De Bassist op de Music Fair, vorig jaar, liet hij horen hoe veelzijdig en krachtig deze EBS is. Sinds kort is er een 500W versie van de Reidmar. De compacte top levert 500w en weegt slechts 3 kg. Naast een fijn werkende 4bands EQ heeft de versterker een compressor/limiter aan boord, net als een effects loopt en een character filter.



In dertig jaar werden de versterkers kleiner, de speakerkasten lichter en de buizenversterker kwam terug van bijna-weggeweest. Jullie maakten alles mee. Kun je een tipje van de sluier oplichten?
'We zijn met een versterker bezig, die zal opvallen in het landschap van Klasse-D-versterkers, maar wat het is mag je nog niet online zetten.'

Bo vertelde ons vervolgens een handvol nieuwtjes, waarvan twee erg bijzonder. Half januari zullen we je daar meer over vertellen. Bo vervolgt met de zaken die we wél online mogen zetten:

'EBS heeft eigenlijk drie takken. Natuurlijk heb je de versterkertops, speakerkasten en combo's. Daarnaast hebben we de pedalen, wat een goede markt voor ons is. Tegenwoordig doen we steeds meer aan accessoires, zoals de platte patchkabels. Dat is de derde tak en die wordt steeds belangrijker. Het leuke is dat EBS blijft groeien. Elk jaar met een stapje en niet met twee of drie stappen. Het gaat rustig, maar gestaag en dat is fijn.'

Dirty Loops
Qua artiesten zag je ook onbekende mensen groot worden. Heb je daar favorieten bij?
'Stanley Clarke was een van onze eerste artiesten en we werken nog steeds samen. Marcus Miller ook, maar helaas koos die voor partijen die hem betalen. Wij betalen nooit artiesten. Steve DiGiorgio van onder meer Testament is een belangrijke, want de rockwereld is een zeer belangrijke markt voor ons. En om jouw vraag direct te beantwoorden: Henrik Linder van Dirty Loops kwam als jonge gast bij ons en we hielpen hem met spullen. Nu is hij een grote naam, zeker onder muzikanten. Daar zijn we dan ook echt trots op. En dan heb je MonoNeon nog! Die was hier laatst te gast om een en ander te proberen. Wat hij doet is heel apart!'

Distributie
Algam Benelux verzorgt tegenwoordig de distributie van EBS in de lage landen, maar ooit begon het 30 jaar geleden in Nederland met de voormalige overbuurman van uw hoofdredacteur: de voormalige baswinkelier en -legende Jan Hartman, die tegenwoordig vanwege gezondheidsproblemen een wat meer teruggetrokken bestaan leeft.
'Jan Hartman! Wat leuk dat je hem noemt. Hij was een van de eersten die in ons merk geloofde en hij heeft helemaal de juiste naam: hij heeft een groot hart, man! Ik was ooit in Nederland en zag daar de enorme privébibliotheek van zijn vader. Ik maakte foto's van Jan en zijn vader en toen ik terugkwam in Zweden, bleek de vader te zijn overleden. Ik had dus de laatste foto's van hem en Jan en die stuurde ik. Hij heeft zijn boekencollectie aan een bibliotheek geschonken. Ook al zo'n goede man. We zijn nu erg tevreden met Algam, maar doe Jan de groeten als je hem spreekt!'

www.ebssweden.com 
Algam Benelux