aanmelden
Jen Tabor is het creatieve brein van de bandenwereld
Interview met de dame achter Levy's Leathers en Souldier
De Bassist + 26-09-2019 10:44
In De Bassist #50, oktober tot december, geven we in samenwerking met importeur Voerman maar liefst 50 Levy's gitaarbanden weg met een mooie vintage stof en ons logo in de tip. Jen Tabor is het creatieve brein achter alle banden van de grootste fabrikant in de wereld. Daarnaast heeft ze haar eigen bedrijf Souldier, dat vele groten der aarde van banden voorziet.

Levy's Leathers werd in 1973 haast per toeval opgericht. Dennis Levy's deed ergens een klusje en accepteerde een set lederbewerkingsgereedschap als betaling. Tot zijn eigen verbazing beviel het leer bewerken. Samen met zijn vrouw Cheryl investeerden ze wat meer geld in het bedrijf en broer Harvey ging de boer op om gitaarbanden aan winkels te introduceren. Inmiddels is Levy's de grootste bandenmaker ter wereld, de Levy's zelf zijn inmiddels met pensioen en het Canadese bedrijf werd vorig jaar overgenomen door Gator, bekend van de cases. Jen Tabor, eigenaar en oprichter van Souldier Straps werd aangesteld als directeur van de bandentak van Gator.

Jen, gefeliciteerd met je nieuwe baan als brand director. Hoe ben jij bij dit bedrijf terecht gekomen?
'Je kent het gezegde wel dat je de juiste persoon op de juiste plek moet zijn. Ik was al in contact met Crystal Morris, de directeur van Gator Cases, over de bandenwereld, toen ik er achter kwam dat ze Levy's hadden overgenomen. Het bedrijf vroeg zich af wie Levy's de toekomst in kon leiden en via diverse kanten viel mijn naam. We werkten samen voor een band voor de Summer NAMM van 2018 en dat bleek mijn sollicitatie te zijn. In augustus 2018 werd ik gevraagd.'


Foto: van een Challenger in de spiegel tot een band.

Je bent verantwoordelijk voor het ontwerp van alle banden. Waar haal je je inspiratie vandaan en is het moeilijk om steeds wat nieuws te bedenken?
'Ik word geïnspireerd door alles om me heen en ik ben nogal een dromer. Ik vind inspiratie niet moeilijk, maar het is wel lastig om het in banen te leiden en met de juiste banden te komen. We hebben bijvoorbeeld een lijn met een dubbele race-streep. Op een dag reed ik in mijn auto en ik zag in mijn spiegel een Dodge Challenger met zulke strepen. Op dat moment wist ik dat zulke stoere lijnen en kleurencombinaties in onze lijn opgenomen moesten worden. Ik word ook geïnspireerd door materialen. Ik zag leer met een mooie reliëfdruk en ik wist dat ik dat met de wereld moest delen. Dat werd de Sundance-lijn. Ik hou van dingen bedenken en nieuwe toepassingen voor bestaande materialen te verzinnen. Dat deel van mijn baan verveelt nooit.'


Foto: een van de Sundance-banden.

Leer of stof
Met Souldier werk je vooral met de meer dan duizend stoffen die jullie hebben, terwijl Levy's vooral bekend staat om leer. Is het een uitdaging om met nieuwe materialen aan het werk te gaan?
'Ik hou van de beperkingen en mogelijkheden van materialen. Het is soms als een puzzel. Bij Levy's wilde ik er voor zorgen dat de banden herkenbaar bleven en ik wilde de nadruk leggen op alles wat het merk al bereikt heeft en goed doet. Afgelopen jaar hebben we het leer met veel andere materialen gecombineerd, zoals speakerdoek, vinyl en kurk. Door het dikke leer en bepaalde vormen blijft het Levy's. Ik hou er van om met leer te werken.'


Foto: Levy's heeft diverse banden waar speakerdoek in is verwerkt.

Is er een serie of band waar je extra trots op bent?
'Op de afgelopen zomer-NAMM hebben we de Right Height-serie geïntroduceerd, dat het de gebruiker mogelijk maakt om de band snel goed af te stellen. Ik heb daarvoor een systeem met een extra band ontworpen, zodat je de lengte makkelijk aanpast, terwijl je je band en bas of gitaar om hebt. Het bleek revolutionair en deze banden vallen daarom erg op in ons assortiment. Ik ben ook trots op de Sundance-lijn, die rock n' roll-luxe zijn. Iedere rocker zou er eigenlijk eentje moeten hebben, om diverse redenen.'


Foto: de Levy's Right Height-serie

Er is nu een serie waarbij de stof van Souldier gecombineerd wordt met het leer van Levy's. Is het lastig om voor twee merken te werken en de identiteit van beide te bewaren?
'Ik zou nog voor meer merken kunnen werken. Ieder merk heeft eigen karakteristieken en die moet je benadrukken. Het zijn niet de gitaarbanden, maar de mensen die ze dragen die het plaatje compleet maken. Vertel me wat voor muziek je maakt, laat me je bas of gitaar zien, je podiumkleding en ik maak een band voor die situatie. De mensen zijn mijn inspiratie en de banden de kunst.'


Foto: een Levy's band met een van de bekende Souldier-stoffen.

Taylor Swift en Tom Petty
Hoe ben je Souldier ooit gestart?
'In 2004 speelde ik bas in een band. Mijn gitaristen hadden een verjaardagscadeau nodig en ik besloot voor elk een unieke band te maken, die paste bij hun podiumpresentatie. Het sprak mensen aan en ik werd door vrienden gevraagd om meer banden. Het begon als hobby en het werd werk. Toen was ik al bezig met het 'aankleden' van mensen en dat inspireert me nog steeds. Ik ben in ieder geval consistent, haha!'

Levy's is de grootste en Souldier wordt door vele grootheden gebruikt. Ben je altijd in direct contact of word je wel eens verrast door mensen met je banden te zien?
'Het is te gek dat zoveel mensen de banden gebruiken, van opkomende artiesten en amateurs tot de beroemde sterren. Dat is een eer en een beloning. Iemand loopt een winkel in, kan kiezen uit vele banden en hij of zij kiest voor iets dat ik gemaakt heb. Ik blijf vereerd en het idee went nooit! Dus ik wil iedereen bedanken die mijn ontwerpen draagt. Ik heb mijn moeder gebeld toen ik Tom Petty met mijn banden zag. We groeiden op met zijn muziek en dat was een magisch moment.'


Foto: Tom Petty, bassist van Mudcrutch, met een Souldier.

Is er een artiest waar je het meest trots op bent?
'Het is onmogelijk om er eentje te kiezen. Ik vind het te gek om met zoveel verschillende artiesten te werken. Van Wilco tot Taylor Swift en van Nathaniel Rateliff tot Cage the Elephant. Ik heb zoveel fijne mensen ontmoet, met passie en liefde voor muziek. Ik ben als het ware mijn eigen klant, ik volg mijn hart en daardoor werkt het.'


Foto: John Stirratt van Wilco. Wilco was een van de eerste bands met Souldier-banden en zelfs een eigen signature-lijn. John is binnenkort te horen in Basgasten van Hidde Roorda en De Bassist.

Hoe ziet de nabije toekomst er uit?
'Ik ga door met het ontwerpen en ontwikkelen van banden die er nog niet zijn en ik laat me inspireren door een nieuwe generatie van muzikanten. Elke dag is er een uniek persoon dat een instrument oppakt en ik wil daar de band voor maken. Ik klink een beetje als een hippie, maar het is geweldig hoe de hele muziekwereld met elkaar verbonden is. Muzikanten, instrumentbouwers en bandenmakers. Het is een mooie eenheid.'

Check De Bassist 50 om een unieke Levy's/De Bassist-band te winnen! Of kijk meteen elders op de site! Klik hier.

Levy's-website
Importeur Voerman
Souldier-website
Importeur Musifacts