aanmelden
Joey Ruchtie over programma Noorderslag 2021 streaming edition
ESNS 2021: Videosessies en een digitale ‘sense of urgency’
Muzieknieuws 08-01-2021 10:01
Eurosonic Noorderslag staat weer voor de deur. Dit jaar vindt het belangrijkste showcasefestival van Europa volledig digitaal plaats, van 13-16 januari. We spreken met Joey Ruchtie, hoofdverantwoordelijke voor het programma van Noorderslag, over de weerslag van covid op het festival en de muziekindustrie in het algemeen. Ook licht hij een tipje op van de sluier hoe de eerste - en hopelijk laatste - digitale ESNS eruit zal gaan zien.

door Tommy Ebben

Eurosonic Noorderslag gaat woensdag 13 januari van start. Het blokkenschema van het festival bevat een enorme hoeveelheid acts. De streams kan je vier dagen lang gratis bekijken. Registreren kan hier.
De conferentie kent een indrukwekkende rij thema's en speakers. Registeren voor de conferentie kan hier

Op dit moment zijn de voorbereidingen in Groningen in volle gang om alle bands en conferentiethema’s vanaf woensdag op je scherm te krijgen, met als apotheose de Noorderslagavond, zaterdag 16 januari.

‘Normaal hebben we rond deze tijd honderden mensen op kantoor, de ene met nog belangrijkere zaken bezig dan de ander’, zegt Joey Ruchtie. 'Nu is het gewoon rustig. Iedereen is vooral thuis zijn of haar ding aan het doen. Een coronateststraat naast de Oosterpoort, dat hebben we nu wel.’ Het festivalpersoneel wordt om de dag getest, maar ook de artiesten zullen moeten worden getest voordat zij de festivalgronden betreden. ‘Dat hoeft niet allemaal in de teststraat naast de Oosterpoort’, aldus Joey. ‘We hebben contact met instanties door het hele land, zodat de artiesten ook in of nabij hun woonplaats worden getest, 48 uur voordat ze naar Groningen komen.’

Waren er dit jaar minder aanmeldingen voor ESNS dan voorgaande jaren?
‘Misschien een beetje, maar het verschil is ook weer niet denderend. Het dwarrelde een beetje. Toen de inschrijfperiode startte in mei, leek er niets aan de hand en stroomden de aanmeldingen binnen. Naarmate het jaar vorderde trad er wellicht wat aarzeling in. Behoorlijk wat acts hadden natuurlijk geen haast met het uitbrengen van hun album en stelden de release ervan nog een tijdje uit. Meestal is er genoeg aanbod om wel twee of drie kwalitatief hoogwaardige Noorderslag-avonden te kunnen programmeren. Dit jaar is dat niet zo. We zijn dan ook blij - en evengoed trots - dat we het publiek thuis toch een avond met een prachtig programma kunnen voorschotelen.’

Was jullie selectieproces anders dan normaal?
‘In principe niet, want we werkten met dezelfde online aanmeldingsprocedure. Echter, toch was er dit jaar natuurlijk één groot verschil. Na hun aanmelding volgen we interessante nieuwe acts altijd in hun vorderingen, waaronder hun live-optredens. De Popronde is de laatste jaren daarbij een heel belangrijke factor geworden. Die was er niet afgelopen jaar en het hele live-circuit lag zo goed als stil. Uit die hoek kregen we dus simpelweg minder informatie. Die stroom aan data kwam droog te liggen.’

Heeft dat ook uitwerking op de verdeling in genres op Noorderslag?
‘Sommige genres hebben de focus minder op live-optreden. De “raison d’être” van veel hiphoppers bijvoorbeeld is niet live spelen. Hun podium bestaat meer uit videoclips en posts op social media. Pop, rock en metal is veel meer afhankelijk van het live-circuit en die acts konden dit jaar gewoon minder van zich laten horen. Aangezien Noorderslag de stand van zaken in muziekland weergeeft als een soort thermometer, zie je dat inderdaad ook terug in de programmering. Maar begrijp me niet verkeerd: er staan nog steeds toffe rock-acts tussen hoor.’

Hoe zien de optredens eruit op een digitaal ESNS?
‘In plaats van showcases in volgepakte kroegen, zenden we videosessies uit van vijftien minuten per act. Voor Noorderslag beginnen we maandag 11 januari met de opnames van veertig sessies in drie verschillende zalen in de Oosterpoort die als studio zijn ingericht. In december waren de opnames voor Eurosonic, het Europese gedeelte van het festival. Die - meer dan honderd - sessies zijn opgenomen in het thuisland van de acts. Zo zijn de Belgische optredens opgenomen in de Ancienne Belgique te Brussel en de Britse acts in een BBC-studio.’

En hoe ziet het festivalverloop eruit?
‘De sessies worden uitgezonden volgens een strak tijdschema op vijf verschillende kanalen. Net als bij een echt festival moet je dus op tijd zijn en word je soms gedwongen om moeilijke keuzes te maken als twee interessante acts tegelijk “spelen”. Dit is een bewuste keuze om een “sense of urgency” te creëren en zo mensen bij elkaar te brengen, zij het digitaal. We willen dat er gesprekken op gang komen als “Heb je die show gezien? Die was te gek!’. Als je alles on demand doet, is dat gevoel van urgentie er veel minder. Wel is het hele live-programma openbaar en zullen de optredens op Noorderslag dus voor heel Nederland gratis te zien zijn.’

Hoe is het netwerk- en seminargedeelte ingericht?
‘Via de website is er een online platform waar seminars bekeken kunnen worden en mensen met elkaar kunnen afspreken in een Zoom-achtige omgeving. Voor dit gedeelte, gericht op muziekprofessionals, moet wel betaald worden. Maar omdat het digitaal is, hebben we de prijs een stuk lager kunnen houden dat voorgaande jaren. Dit heeft onder meer tot gevolg dat we dit jaar veel meer aanmeldingen hebben van studenten en vanuit muziekmanagement-opleidingen. Waarschijnlijk worden ook naderhand de sessies on demand beschikbaar gesteld voor degenen die betaald hebben voor het professionele gedeelte.’

Heb je nieuwe muzikale trends weten te ontwaren tijdens het selectieproces?
‘Tijdens Noorderslag 2020 was het opeens heel opvallend dat over de breedte van alle genres de Nederlandse taal flink werd omarmd. Dat is nog steeds het geval, maar een duidelijke nieuwe muzikale trend heb ik niet gezien. Wel viel me op dat er een lichting van acteurs opkomt die zich ook serieus als muzikant wil neerzetten. Zo heb je dit jaar Abbey (Hoes), Bilal Wahib en Bente Fokkens (foto).’

Die hebben wellicht een streepje voor op een festival dat zich afspeelt in een steriele tv-studio in plaats van een gruizig poppodium…
‘Dat zou heel goed kunnen ja. Je kunt mensen weten te overtuigen met harde live-muziek in een donker zaaltje, maar om het publiek te raken voor de lens van een camera, dat is een hele andere tak van sport. Ik denk dat hiphoppers hier ook een voordeel in kunnen vinden. Zij zijn bijvoorbeeld over het algemeen wat visueler ingesteld dan veel bands en van nature iets meer bezig met hoe zij hun imago en performance presenteren in clips en social media.’ 

Voorzie je bepaalde trends ten gevolge van de coronacrisis?
‘Tja, de dansvloer zal pas als allerlaatste worden bevrijd van de covid-restricties. Misschien dat het aankomende jaar de house, techno en andere dansbare muzieksoorten het onderspit gaan delven ten opzichte van de luisterliedjes. Maar goed, daar kun je - net zoals met zoveel in deze bizarre tijden - nu nog helemaal niks over zeggen.’ 


De blokkenschema’s
Het blokkenschema voor het hele ESNS festival van 13-16 januari kun je downloaden door op onderstaande foto van het Noorderslag programma te klikken, Noorderslag vndt plaats op zaterdagavond 16 januari van 20.00-23.30 uur.

Klik hier voor registratie: https://esns.nl/esns-2021-festival-tickets/


Luister hier naar de Spotify playlist van de ESNS-acts. 

Check hier het blokkenschema voor de conferentie.
https://esns.nl/timetable/conference/ 

https://esns.nl